終結愛滋(圖片來源:種子發)

終結愛滋?

2018/10/02 | 王道還

從統計數字來看,抗愛滋之戰成果輝煌。每年死亡人數下降了一半以上:從190萬降到90萬,新增感染人數從一年340萬降到180萬。

蘇鐵(pixabay.com作者sarangib作品)

蘇鐵

2018/10/02 | 王道還

現生蘇鐵並不像針葉樹釋出花粉、依賴風媒,而是由甲蟲傳粉。由於蘇鐵不是顯花植物,古生物學家非常好奇:它們從什麼時候開始利用甲蟲的?

蒼蠅(pixabay.com用戶panjiarista)

安能辨我是雄雌

2018/10/02 | 王道還

采采蠅是人、畜錐蟲病病原的傳播者,控制采采蠅是預防錐蟲病的重要手段。由於雌性采采蠅一生只交配一次,要是以絕育雄蚊把牠們誘出來,便可能根絕采采蠅。

雙髻鯊(pixabay.com用戶skeeze作品)

鯊魚

2018/10/01 | 王道還

我們對鯊魚的印象就是嗜血,認為牠們必然是肉食動物。但是2007年美國的研究人員卻發現,在墨西哥灣捕獲的雙髻鯊腸道裡有大量的海草,論重量有時超過6成。

棕熊(pixabay.com用戶Bergadder作品)

洞熊

2018/10/01 | 王道還

洞熊在2萬5,000年前滅絕,但是牠們的基因並沒有因此消失。現生棕熊的基因組,0.9~2.4%來自洞熊。這個發現令人驚訝,因為現生棕熊最親近的親戚是北極熊。....

成年雄鹿的鹿角可能重達17公斤以上,是沉重的負擔。(PublicDomainImages@pixabay.com)

麋鹿

2018/10/01 | 王道還

美國黃石公園中的麋鹿,雄性在春夏長角,到了雌鹿發情季節(初秋)用以對付其他雄性,爭奪下種的機會。鹿角雖然是性擇的產物,但平時,卻是抵禦獵食動物的武器。

分子剪刀示意圖(種子發提供)

分子剪刀安全嗎?

2018/09/03 | 王道還

「分子剪刀」(CRISPR)是細菌演化出來對付病毒的機制,根據那個機制開發出的技術用來修改(編輯)基因組,精確、省時又省錢,現在CRISPR是非常熱門的研究....

噬菌體(pixabay.com用戶sbtlneet作品)

病毒的神風特攻隊

2018/09/03 | 王道還

病毒是寄生生物,任何生物都會被它盯上,即使是超級細菌。噬菌體就是專門寄生細菌的病毒,到處都有,種類繁多,學者認為噬菌體對於細菌的生態與演化都扮演了關鍵角色。....

大象(pixabay.com用戶kikatani作品)

殭屍基因復活

2018/09/03 | 王道還

全世界估計有17%的人死於癌症,而大象只有5%。3年前,美國芝加哥大學、猶他大學的團隊分別發現,那與抑癌基因p53有關。

帕克(Eugene N. Parker)(credit: Janandd at English Wikipedia, 2007)

帕克太陽探測器

2018/09/03 | 王道還

美國太空總署(NASA)發射帕克太陽探測器。這個探測器會深入太陽大氣,最接近太陽時,軌道距太陽表面只有611萬公里。那裡是太陽大氣的最外層─日冕,溫度高達攝....

鯨魚(種子發提供)

海洋哺乳類的隱憂

2018/09/03 | 王道還

現代學者分析海洋哺乳類的基因組,發現有些基因演化出新的功能,有些基因則故障、停止運作。匹茨堡大學的一個團隊便注意到,有些基因在海洋哺乳類中特別容易故障。

困難梭狀桿菌(credit: CDC, USA)

纖維保護腸道

2018/08/06 | 王道還

困難梭狀桿菌是醫院與療養院院內感染的頭號禍首,症狀是直腸發炎與嚴重腹瀉。美國每年感染人數接近50萬,2萬9,000人在確診後1個月內死亡,死亡病例有8成是6....

豐饒環境的影響(pixabay.com用戶Comfreak作品)

豐饒環境的影響

2018/08/06 | 王道還

豐饒環境組的子女比起對照組,無論雌雄都比較優秀。研究人員認為父親在豐饒環境裡獲得的好處,是由精子中的RNA小分子傳遞給子女的。

小鼠(Alexas_Fotos@pixabay.com)

食欲中樞

2018/08/06 | 王道還

飲食與避免傷害是動物的基本需求,分別由飢餓與疼痛兩種感覺表達。但是這些需求無法同時滿足,因為滿足它們的行為往往互相排斥,無法一石兩鳥,腦子必須判斷哪一個需求....

氫彈試爆

核融合

2018/08/06 | 王道還

以核融合反應生產能量,成功的例子目前只有一個,就是氫彈—以高熱使氫原子核融合成氦原子核,因而損失的質量便會轉換為能量。

抗癌免疫藥物的美麗與哀愁(pixabay.com用戶rtdisoho作品)

抗癌免疫藥物的美麗與哀愁

2018/08/06 | 王道還

現生動物配備的免疫系統經過幾十億年演化,複雜而完善,科學家還有許多細節不清楚。另一方面,生物醫學研究者發現,癌細胞能夠操弄免疫機制以坐大。

金黃葡萄球菌(pixabay.com用戶skeeze作品)

對抗潛伏細菌

2018/08/03 | 王道還

抗生素是治療細菌感染的「魔彈」(magic bullet)—對迅速分裂、增殖的細菌幾乎彈無虛發。但是有些細菌能夠逃生,它們降低新陳代謝率,或進入休眠狀態暫避....

巴西團隊研究的蚓螈,體長可達30~40公分。(Credit: Andreas Schlüter)

巴西蚓螈

2018/08/03 | 王道還

蚓螈是一種神祕的動物,乍看之下很容易誤認為蚯蚓,其實牠們是脊椎動物,屬於兩棲綱裸蛇目真蚓科。不過牠們的生活方式倒與蚯蚓相似—潛伏在土壤中,因此學者對牠們的自....

DNA模型(pixabay.com用戶skeeze作品)

控制身高的基因

2018/07/03 | 王道還

祕魯人的身材很矮,男性平均165公分,女性153公分。分析祕魯人的基因組,美洲原住民占80%,歐洲人16%,非洲3%。美洲原住民的成分越高,身材越矮。

杜鵑(pixabay.com用戶skeeze作品)

寄生鳥的卵殼

2018/07/03 | 王道還

養孩子真是不容易,難怪有些鳥,例如杜鵑,乾脆把卵下在陌生鳥兒的巢裡,一了百了,眼不見為淨,動物學者把這種行為叫做「巢寄生」。

第一代冰島人的來源地不是斯堪地那維亞就是愛爾蘭、蘇格蘭,混血兒不多。(種子發提供)

古DNA揭露的移民史

2018/07/03 | 王道還

根據歷史記載,冰島的第一批移民在西元870~930年(中國唐代末年)登陸。他們是北歐人與隨行的奴隸,來自挪威與不列顛群島。

火星(pixabay.com用戶Aynur_zakirov作品)

在火星上發現有機分子

2018/07/03 | 王道還

宇宙中到處都有由非生物機制形成的有機分子,彗星、小行星、隕石、星際宇宙塵都可能把那些分子帶到行星表面。以地球為模型,估計火星表面一年接收的太空有機分子可達1....

改變日常活動的時間模式是野生動物迴避人類威脅的普遍策略(Alexas_Fotos@pixabay.com)

人類對生物圈的影響

2018/07/03 | 王道還

關於人類對生物圈的影響,我們立即想到的機制都是人類的行為,直接的如獵殺,間接的如改變自然環境。但是動物對於人類的反應,也可能產生深遠的影響。

3,500年前的穿顱手術,創口有明顯的癒合痕跡。這名婦人活到50歲,在新石器時代算是高壽。(出土於瑞士日內瓦湖北岸墓葬,現藏於洛桑考古暨歷史博物館。)

史前穿顱術

2018/07/03 | 王道還

人類很早就會在頭骨上鑿孔,目的不明。在歐洲,最古老的例子發生在5千年前,在新世界則是2千5百年前。可是這類頭骨以祕魯發現的最多,超過800個,世界其他地方合....

藝術家筆下的探月計畫(種子發提供)

月球暖化

2018/07/03 | 王道還

美國太空人在月球安裝的儀器,有一個專門偵測月球地表的熱流。40年前,研究人員已注意到,月球地表接近地面的溫度在太空人離開後逐漸上升。

太空人在月球漫步的想像圖(種子發提供)

月球花粉熱

2018/07/03 | 王道還

由於月球表面的重力只有地球的1∕6,大氣層又非常稀薄,揚起的塵埃分布範圍非常廣,對儀器、人體都可能造成傷害。沾在太空人衣著、裝備上的月塵,很容易隨太空人進入....

人類一年排放的溫室氣體,相當於500億噸二氧化碳。

溫室氣體

2018/05/29 | 王道還

根據1987年蒙特婁國際公約,為保護平流層中的臭氧,必須逐步禁用會破壞臭氧的分子,例如氟氯碳化物(CFC)、甲烷。

類地行星(pixabay.com用戶PIRO4D作品)

搜尋類地行星

2018/05/29 | 王道還

宇宙中的恆星數量何止百千萬億恒河沙數,許多人因而相信我們絕不孤獨–在太陽系之外必然有更多類似地球的行星(簡稱「類地行星」)。

太陽(WikiImages@pixabay.com)

太陽風暴

2018/05/29 | 王道還

美國太空總署(NASA)與歐洲太空總署(ESA)即將分別發射探測器,觀測日冕、太陽閃焰,那是與我們在地球上的生活直接有關的太空探測。

DNA裡的資訊哪一些屬於「個人隱私」,哪一些別人也可主張「知的權利」呢?(圖片來源:種子發)

DNA隱私

2018/05/29 | 王道還

在1976~1986年,美國加州首府薩克拉門托發生了一連串謀殺、強暴案,以及竊案,至少12人死亡,受害婦女超過50人。

男人與女人對許多事的看法不一樣,像是兩種不同的人。(pixabay.com用戶pixel2013作品)

兩性差異

2018/05/29 | 王道還

男人與女人對許多事的看法不一樣,像是兩種不同的人。1992年,美國一本暢銷書的書名把這個印象變成簡潔的口號:男人來自火星(戰神),女人來自金星(愛神)。