記者(pixabay.com用戶Alexandra作品)

網路上的真vs.假新聞

2018/04/10 | 王道還

美國總統川普使fake news(捏造的新聞)成為字典必須收錄的新詞。事實上fake news並不是新聞,不過是「謠言」罷了,新鮮的是網路。我們的印象是,利....

段木(圖片來源:種子發)

強化木材

2018/04/10 | 王道還

木材是古老的建材,蓋房子、造橋、造船都用得上。但是木材的強度、韌性都不夠,逐漸由金屬材料取代。過去不少人設法改善木材的缺點,但是成果有限。現在美國馬里蘭大學....

神經元的構造(OpenClipart-Vectors@pixabay.com)

思覺失調症的病理

2018/04/10 | 王道還

思覺失調症是一種精神病,過去叫做精神分裂症,它是大腦病變的結果,大眾並不陌生。但是對於這個疾病,醫學界自始就非常棘手,定義、診斷、治療都極為困難。

瓶裝水(圖片來源:種子發)

瓶裝水並不「純」

2018/04/10 | 王道還

一年前,《經濟學人》報導瓶裝水是個好生意,最近幾年年成長率約9%,市場規模1,470億美元。在美國,瓶裝水的銷量已經與含糖碳酸飲料(如可口可樂)發生交叉—一....

車內空調系統(pixabay.com用戶akiragiulia作品)

冷氣機散發的異味

2018/04/10 | 王道還

在使用冷氣機的房間裡,室內空氣品質由冷氣機決定,因此保養冷氣機是維護健康與工作效率的必要措施。但是有些冷氣機老是會發出異味,例如尿騷味、體臭,例行的清潔、除....

空氣汙染(圖片來源:WikiImages@pixabay.com)

空氣汙染

2018/04/10 | 王道還

全球而言,空氣汙染是第五大健康風險因子。大氣汙染物中,氣懸膠體是最容易察覺的健康、氣候因子,而揮發性有機化合物(VOCs)是形成氣懸膠體的原料。VOCs在出....

煤是最骯髒的化石燃料(圖片來源:種子發)

取消化石燃料補貼

2018/04/10 | 王道還

2016年9月,二十國集團(G20)峰會再度重申取消化石燃料補貼的決心,讓售價反映生產成本,目的有二:一是以價制量,淘汰效率低的能源利用模式;一是為再生能源....

發電廠(種子發提供)

地下的微生物世界

2018/03/05 | 王道還

地球生命圈深入地表下幾公里,其中有大量微生物生存,以生物質量而言,估計接近全球的1∕5,想來牠們在地球的能量循環中必然扮演了重要角色。可是科學家對地下生命圈....

智人,生活在距今9.5萬年前;大約90年前,出土於以色列斯庫爾洞穴(Skhul cave),一開始專家認為是尼安德塔人。(Wikimedia Commons)

智人走出非洲

2018/03/05 | 王道還

根據化石證據,我們智人的直接祖先大約20萬年前出現於東非。31.5萬年前生活在北非,或25.9萬年前生活在南非的古人類,可能是他們的直接祖先。但是,非洲以外....

捕蠅草(pixabay.com用戶RainerBerns作品)

麻醉植物?

2018/03/05 | 王道還

1818年,法拉第發表實驗報告,指出乙醚對人產生的效果與笑氣一樣,而乙醚容易取得又便宜,不像笑氣需要特殊的儀器才能製備。於是乙醚開始流行,成為取樂的玩物。1....

蠑螈(種子發提供)

巨大的基因組

2018/03/05 | 王道還

蠑螈是兩棲動物,科學家早就非常感興趣,因為牠們有強大的再生能力。其中研究人員最熟悉的是墨西哥鈍口螈(Ambystoma mexicanum),不僅砍斷的四肢....

藝術家筆下的DNA(種子發提供)

饑荒的影響

2018/03/05 | 王道還

1944年6月,盟軍在法國大西洋岸的諾曼第登陸,開闢新戰場,是第二次世界大戰的轉捩點。9月,盟軍又在荷蘭開闢另一戰場,企圖加速攻入德國的進程。荷蘭鐵路工人發....

克隆猴「華華」(圖片來源:孫強、蒲慕明,ION)

克隆猴

2018/03/05 | 王道還

1月底,中國科學院神經科學研究所(ION)研究員孫強的團隊發表論文,宣布兩隻克隆猴誕生,取名「中中」與「華華」。關於這個成果的意義,必須從克隆羊桃莉談起。 ....

海鷗(種子發提供)

「物種起源」的雜交說

2018/02/02 | 王道還

大家都知道,達爾文的經典作《物種原始論》(或《物種起源論》)是改變歷史的書,對生物學與人文學都造成了巨大衝擊。但是這本書的書名到底是什麼意思,明白的人卻不多....

肝炎病毒外觀的3D繪圖(pixabay.com用戶José R Valverde作品)

人類B型肝炎病毒什麼時候出現的?

2018/02/02 | 王道還

1980年代,義大利南部那不勒斯一所著名的聖徒教堂出土了一批乾屍。其中一名小孩生於16世紀中,兩歲左右死亡,屍體經過防腐處理,內臟都已移除。當時研究人員在孩....

倉鼠(pixabay.com用戶CrizzlDizzl作品)

「冷感」蛋白質

2018/02/02 | 王道還

哺乳類對抗嚴寒的策略之一是冬眠,但是以冬眠避寒的嚙齒類,有一些即使平時也有強大的抗寒本領,例如北美地松鼠(Ictidomys tridecemlineatu....

正用吻管吸取花蜜的斑蝶(pixabay.com用戶LionsRise作品)

鱗翅目的起源

2018/02/02 | 王道還

一個荷蘭團隊在德國北部鑽入地下300米,採集兩億年前一個古潟湖沉積層的標本,搜尋古花粉粒。那時正值三疊紀—侏羅紀的過渡期,可是研究人員在標本中意外發現了鱗翅....

澳洲大堡礁綠海龜(Chelonia mydas)(圖片來源:Wikimedia Commons,攝影:Danjgi, 2014)

海龜女兒國

2018/02/02 | 王道還

科學家調查澳洲大堡礁海域中的綠海龜,發現北方族群已經成了女兒國:未成年的個體中99%都是雌性,成年個體則是87%。學者認為那是全球暖化的後果。因為海龜的性別....

吸飽血的斑紋(種子發提供)

登革熱疫苗

2018/02/02 | 王道還

登革熱是黃病毒導致的疾病,黃熱病、茲卡先天綜合症的病原也是同一屬病毒。19世紀下半葉,黃熱病在中美洲甚至影響了國計民生。1880年法國人動工開鑿巴拿馬運河,....

藥物(pixabay.com用戶Valeria GB作品)

細菌會分解抗癌藥

2018/01/05 | 王道還

抗癌藥的藥效往往因人而異,可能與病人的基因型有關,但是越來越多證據顯示,腫瘤內的微環境也會影響抗癌藥藥效。腫瘤內的非腫瘤細胞,以及侵入腫瘤的細菌,都可能阻礙....

靈魂之窗(pixabay.com用戶Skitterphoto作品)

基因療法的春天到了?

2018/01/05 | 王道還

1990年代,基因療法受到媒體青睞,在學界、生技界都引起風潮。可是1999年美國賓州大學醫院的一個基因療法臨床實驗出了意外,死了一位18歲的年輕人蓋辛杰(J....

蝙蝠(pixabay.com用戶alobenda作品)

SARS的來源

2018/01/05 | 王道還

2002~2003年發生的SARS疫情源自中國廣州,波及四方,全世界共有8千人以上感染,774人死亡。國內確定病例346名,73人死亡。 2004年初,....

顯微鏡下的胚胎(pixabay.com用戶DrKontogianniIVF作品)

卵子常保青春之道

2018/01/05 | 王道還

生物的結局是塵歸塵、土歸土。不過在19世紀末,科學家發現動物胚胎裡有一群細胞可說是不朽的,那就是生殖質(germ plasm),負責生產生殖母細胞,建立世代....

狗(種子發提供)

狗比貓聰明?

2018/01/05 | 王道還

去(2017)年12月初,中央社發布了一則新聞,說狗比貓聰明,因為狗的「大腦皮質神經元較多」。這則新聞源自一篇剛發表的論文,作者是美國范德比大學(Vande....

針灸治療(pixabay.com用戶Rudolf Langer作品)

針灸

2018/01/05 | 王道還

去(2017)年12月7日,美國哥倫比亞大學醫學中心的腫瘤專家赫緒曼(Dawn Hershman)在一個乳癌論壇上公布了一個實驗結果:226位婦女經過6星期....

母子情深(pixabay.com用戶Holger Detje作品)

父母對擇偶的影響

2017/12/05 | 王道還

擇偶的另一個假說是:男人愛上像母親的女人,女人愛上像父親的男人。可能的機制類似「銘印」(imprinting)—即從小耳濡目染的經驗。 1999年,學者....

面孔、身材的吸引力與女性荷爾蒙濃度沒有關係(圖片來源:種子發)

女性散發的吸引力

2017/12/05 | 王道還

我們如何擇偶?一個假說是:子女的健康與存活能力是最重要的考量。學者推測,體味是執行這個考量的重要指標,因為體味能夠反映身體「主要組織相容性複體」(MHC)的....

斷層(pixabay.com用戶Natalia Kollegova作品)

斷層會「慢滑」

2017/12/05 | 王道還

今(2017)年9月7日晚上近午夜時,墨西哥太平洋岸海底發生規模8.2的強震,造成至少90人死亡,連墨西哥市居民都有感;9月19日下午1點多,墨西哥市東南約....

中藥材(圖片來源:種子發)

草藥致癌

2017/12/05 | 王道還

1992年初,比利時布魯塞爾的醫師發現兩個腎間質纖維化病例,病人都是不到50歲的婦女,從來沒有相關症狀,但是病情急轉直下,結果腎衰竭,必須洗腎。醫師發現她們....

地震造成的房屋損壞(pixabay.com用戶Angelo Giordano作品)

大地震有周期嗎?

2017/12/05 | 王道還

地球自轉造成晝夜;可是自轉速率不斷改變,因此每一日的長度都不固定。影響地球自轉速度的因素有幾個,大家最熟悉的是月球。很少人想到地球自轉速度的變化與大地震有關....

初生嬰兒(pixabay.com用戶laputaaa作品)

剖腹產的後果

2017/12/05 | 王道還

人的自然產大約有10〜15% 是難產,必須剖腹拯救母親或嬰兒。選擇剖腹產的孕婦越來越多,在拉丁美洲,超過40% 新生兒經由剖腹來到人間,北美接近1∕3。但是....