海鷗(種子發提供)

「物種起源」的雜交說

2018/02/02 | 王道還

大家都知道,達爾文的經典作《物種原始論》(或《物種起源論》)是改變歷史的書,對生物學與人文學都造成了巨大衝擊。但是這本書的書名到底是什麼意思,明白的人卻不多....

肝炎病毒外觀的3D繪圖(pixabay.com用戶José R Valverde作品)

人類B型肝炎病毒什麼時候出現的?

2018/02/02 | 王道還

1980年代,義大利南部那不勒斯一所著名的聖徒教堂出土了一批乾屍。其中一名小孩生於16世紀中,兩歲左右死亡,屍體經過防腐處理,內臟都已移除。當時研究人員在孩....

倉鼠(pixabay.com用戶CrizzlDizzl作品)

「冷感」蛋白質

2018/02/02 | 王道還

哺乳類對抗嚴寒的策略之一是冬眠,但是以冬眠避寒的嚙齒類,有一些即使平時也有強大的抗寒本領,例如北美地松鼠(Ictidomys tridecemlineatu....

正用吻管吸取花蜜的斑蝶(pixabay.com用戶LionsRise作品)

鱗翅目的起源

2018/02/02 | 王道還

一個荷蘭團隊在德國北部鑽入地下300米,採集兩億年前一個古潟湖沉積層的標本,搜尋古花粉粒。那時正值三疊紀—侏羅紀的過渡期,可是研究人員在標本中意外發現了鱗翅....

澳洲大堡礁綠海龜(Chelonia mydas)(圖片來源:Wikimedia Commons,攝影:Danjgi, 2014)

海龜女兒國

2018/02/02 | 王道還

科學家調查澳洲大堡礁海域中的綠海龜,發現北方族群已經成了女兒國:未成年的個體中99%都是雌性,成年個體則是87%。學者認為那是全球暖化的後果。因為海龜的性別....

吸飽血的斑紋(種子發提供)

登革熱疫苗

2018/02/02 | 王道還

登革熱是黃病毒導致的疾病,黃熱病、茲卡先天綜合症的病原也是同一屬病毒。19世紀下半葉,黃熱病在中美洲甚至影響了國計民生。1880年法國人動工開鑿巴拿馬運河,....

藥物(pixabay.com用戶Valeria GB作品)

細菌會分解抗癌藥

2018/01/05 | 王道還

抗癌藥的藥效往往因人而異,可能與病人的基因型有關,但是越來越多證據顯示,腫瘤內的微環境也會影響抗癌藥藥效。腫瘤內的非腫瘤細胞,以及侵入腫瘤的細菌,都可能阻礙....

靈魂之窗(pixabay.com用戶Skitterphoto作品)

基因療法的春天到了?

2018/01/05 | 王道還

1990年代,基因療法受到媒體青睞,在學界、生技界都引起風潮。可是1999年美國賓州大學醫院的一個基因療法臨床實驗出了意外,死了一位18歲的年輕人蓋辛杰(J....

蝙蝠(pixabay.com用戶alobenda作品)

SARS的來源

2018/01/05 | 王道還

2002~2003年發生的SARS疫情源自中國廣州,波及四方,全世界共有8千人以上感染,774人死亡。國內確定病例346名,73人死亡。 2004年初,....

顯微鏡下的胚胎(pixabay.com用戶DrKontogianniIVF作品)

卵子常保青春之道

2018/01/05 | 王道還

生物的結局是塵歸塵、土歸土。不過在19世紀末,科學家發現動物胚胎裡有一群細胞可說是不朽的,那就是生殖質(germ plasm),負責生產生殖母細胞,建立世代....

狗(種子發提供)

狗比貓聰明?

2018/01/05 | 王道還

去(2017)年12月初,中央社發布了一則新聞,說狗比貓聰明,因為狗的「大腦皮質神經元較多」。這則新聞源自一篇剛發表的論文,作者是美國范德比大學(Vande....

針灸治療(pixabay.com用戶Rudolf Langer作品)

針灸

2018/01/05 | 王道還

去(2017)年12月7日,美國哥倫比亞大學醫學中心的腫瘤專家赫緒曼(Dawn Hershman)在一個乳癌論壇上公布了一個實驗結果:226位婦女經過6星期....

母子情深(pixabay.com用戶Holger Detje作品)

父母對擇偶的影響

2017/12/05 | 王道還

擇偶的另一個假說是:男人愛上像母親的女人,女人愛上像父親的男人。可能的機制類似「銘印」(imprinting)—即從小耳濡目染的經驗。 1999年,學者....

面孔、身材的吸引力與女性荷爾蒙濃度沒有關係(圖片來源:種子發)

女性散發的吸引力

2017/12/05 | 王道還

我們如何擇偶?一個假說是:子女的健康與存活能力是最重要的考量。學者推測,體味是執行這個考量的重要指標,因為體味能夠反映身體「主要組織相容性複體」(MHC)的....

斷層(pixabay.com用戶Natalia Kollegova作品)

斷層會「慢滑」

2017/12/05 | 王道還

今(2017)年9月7日晚上近午夜時,墨西哥太平洋岸海底發生規模8.2的強震,造成至少90人死亡,連墨西哥市居民都有感;9月19日下午1點多,墨西哥市東南約....

中藥材(圖片來源:種子發)

草藥致癌

2017/12/05 | 王道還

1992年初,比利時布魯塞爾的醫師發現兩個腎間質纖維化病例,病人都是不到50歲的婦女,從來沒有相關症狀,但是病情急轉直下,結果腎衰竭,必須洗腎。醫師發現她們....

地震造成的房屋損壞(pixabay.com用戶Angelo Giordano作品)

大地震有周期嗎?

2017/12/05 | 王道還

地球自轉造成晝夜;可是自轉速率不斷改變,因此每一日的長度都不固定。影響地球自轉速度的因素有幾個,大家最熟悉的是月球。很少人想到地球自轉速度的變化與大地震有關....

初生嬰兒(pixabay.com用戶laputaaa作品)

剖腹產的後果

2017/12/05 | 王道還

人的自然產大約有10〜15% 是難產,必須剖腹拯救母親或嬰兒。選擇剖腹產的孕婦越來越多,在拉丁美洲,超過40% 新生兒經由剖腹來到人間,北美接近1∕3。但是....

等待餵食的雛鳥(pixabay.com用戶kytka作品)

鳥巢裡的煙蒂

2017/11/06 | 王道還

生活在都市中的鳥往往會利用人工製品做編織鳥巢的材料,例如塑膠袋、紙張、鋁箔、電線,以及煙蒂。墨西哥的研究人員發現,墨西哥市的一種朱雀(Carpodacus ....

口腔衛生(pixabay.com用戶Alexandra作品)

口腔衛生

2017/11/06 | 王道還

2014年,美國匹茲堡大學牙醫學院的團隊發表研究報告,指出蛀牙與嚴重的牙周病都與特定基因的特定版本有關。遺傳到那些基因版本的人,可能必須加倍努力才能長保牙齒....

蝙蝠(pixabay.com用戶dustinthewind作品)

蝙蝠撞牆

2017/11/06 | 王道還

葛瑞夫(Stefan Greif)是德國普朗克鳥類學研究所的蝙蝠專家。2010年,他發現了蝙蝠辨認地表水體(如湖、河)的方法—利用光滑平面的聲學特徵。原來聲....

健身房的器材是鍛鍊肌肉的工具,而不是消脂。(圖片來源:種子發)

腹脂難消

2017/11/06 | 王道還

年紀大的人,無論體重是否標準,腹部都可能累積脂肪。有些人年輕時就常上健身房,往往也難逃這個下場。因此負責的教練會提醒學員:健身房的器材是鍛鍊肌肉的工具,而不....

失眠(OpenClipart-Vectors@pixabay.com)

失眠導致早產

2017/11/06 | 王道還

人類正常的孕期是40周,可是每一年全球有1,500萬名孕婦早產,胎兒至少提早3周來到人間。那些早產兒有110萬死於生產併發症,還有許多會面臨各種健康問題。 ....

富含乳酸菌與果寡糖的飲品,可改善腸道健康。(圖片來源:種子發)

共生質療法

2017/11/06 | 王道還

感染導致的敗血症是嬰兒的主要病因與死因,因為嬰兒的免疫系統仍在發育,功能不健全,特別是早產、體重不足的新生兒。2013年,全世界有276萬名新生兒死亡,主要....

恐龍化石(pixabay.com用戶Bernd Schäfer作品)

相依相偎的恐龍

2017/11/06 | 王道還

今(2017)年8月底,脊椎動物古生物學學會(SVP)在加拿大卡加立開年會。25日,加拿大亞伯達大學的專家公布了一個罕見的恐龍化石,其中包括3隻小恐龍,相依....

遲暮之手(pixabay.com用戶Sabine van Erp作品)

高齡社會的後果

2017/11/06 | 王道還

根據英國國家統計局的報告,2015年英格蘭男性的頭號死因是心臟病,第二號死因是失智症;女性也是同樣兩個殺手,只是順序相反:失智症第一,心臟病第二。對於年過8....

寶馬牌汽車

柴油車 vs. 汽油車

2017/10/05 | 王道還

汽車引擎廢氣中的碳質微粒(PM)毒性很高,包括黑碳、初級有機氣膠、次級有機氣膠(SOA);大部分是次級有機氣膠,因為含有活性含氧物(自由基),會傷肺。然而柴....

斑蚊(圖片來源:WikiImages)

以寄生細菌控制病媒蚊

2017/10/05 | 王道還

以寄生細菌消滅病媒蚊是流行的生物技術,研究人員最常使用的是沃爾巴克氏菌(Wolbachia)。估計65%的昆蟲都感染了那種細菌,有許多物種與品種。由於地球上....

心臟(圖片來源:種子發)

預防心臟病

2017/10/05 | 王道還

8月最後一個周末,歐洲心臟病學會的年會在巴塞隆納舉行。27日(星期日)一份臨床實驗報告在會中公布,引起媒體炒作,彷彿新的「救心」藥物問世了。9月初《經濟學人....

蜜蜂,中央體型較大者為女王蜂。(pixabay.com用戶Matthew Greger作品)

生物分子的跨界作用

2017/10/05 | 王道還

蜜蜂的受精卵發育成雌蜂,可是大部分雌蜂都是短命、不育的工蜂,只有極少數成為長壽、多產的蜂王。學者早就發現,她們的不同命運是食物造成的:以工蜂分泌的蜂王乳餵養....

紙筆測驗(pixabay.com用戶tjevans作品)

考試成績也需要經濟刺激?

2017/10/05 | 王道還

國際學生能力評量計畫(PISA)測驗15歲學生的數學、科學、閱讀素養,中國上海學生的成績總是名列前茅,甚至是世界冠軍。我國、日本、香港都在上海之下,然後是加....