困難梭狀桿菌(credit: CDC, USA)

纖維保護腸道

2018/08/06 | 王道還

困難梭狀桿菌是醫院與療養院院內感染的頭號禍首,症狀是直腸發炎與嚴重腹瀉。美國每年感染人數接近50萬,2萬9,000人在確診後1個月內死亡,死亡病例有8成是6....

豐饒環境的影響(pixabay.com用戶Comfreak作品)

豐饒環境的影響

2018/08/06 | 王道還

豐饒環境組的子女比起對照組,無論雌雄都比較優秀。研究人員認為父親在豐饒環境裡獲得的好處,是由精子中的RNA小分子傳遞給子女的。

小鼠(Alexas_Fotos@pixabay.com)

食欲中樞

2018/08/06 | 王道還

飲食與避免傷害是動物的基本需求,分別由飢餓與疼痛兩種感覺表達。但是這些需求無法同時滿足,因為滿足它們的行為往往互相排斥,無法一石兩鳥,腦子必須判斷哪一個需求....

氫彈試爆

核融合

2018/08/06 | 王道還

以核融合反應生產能量,成功的例子目前只有一個,就是氫彈—以高熱使氫原子核融合成氦原子核,因而損失的質量便會轉換為能量。

抗癌免疫藥物的美麗與哀愁(pixabay.com用戶rtdisoho作品)

抗癌免疫藥物的美麗與哀愁

2018/08/06 | 王道還

現生動物配備的免疫系統經過幾十億年演化,複雜而完善,科學家還有許多細節不清楚。另一方面,生物醫學研究者發現,癌細胞能夠操弄免疫機制以坐大。

金黃葡萄球菌(pixabay.com用戶skeeze作品)

對抗潛伏細菌

2018/08/03 | 王道還

抗生素是治療細菌感染的「魔彈」(magic bullet)—對迅速分裂、增殖的細菌幾乎彈無虛發。但是有些細菌能夠逃生,它們降低新陳代謝率,或進入休眠狀態暫避....

巴西團隊研究的蚓螈,體長可達30~40公分。(Credit: Andreas Schlüter)

巴西蚓螈

2018/08/03 | 王道還

蚓螈是一種神祕的動物,乍看之下很容易誤認為蚯蚓,其實牠們是脊椎動物,屬於兩棲綱裸蛇目真蚓科。不過牠們的生活方式倒與蚯蚓相似—潛伏在土壤中,因此學者對牠們的自....

DNA模型(pixabay.com用戶skeeze作品)

控制身高的基因

2018/07/03 | 王道還

祕魯人的身材很矮,男性平均165公分,女性153公分。分析祕魯人的基因組,美洲原住民占80%,歐洲人16%,非洲3%。美洲原住民的成分越高,身材越矮。

杜鵑(pixabay.com用戶skeeze作品)

寄生鳥的卵殼

2018/07/03 | 王道還

養孩子真是不容易,難怪有些鳥,例如杜鵑,乾脆把卵下在陌生鳥兒的巢裡,一了百了,眼不見為淨,動物學者把這種行為叫做「巢寄生」。

第一代冰島人的來源地不是斯堪地那維亞就是愛爾蘭、蘇格蘭,混血兒不多。(種子發提供)

古DNA揭露的移民史

2018/07/03 | 王道還

根據歷史記載,冰島的第一批移民在西元870~930年(中國唐代末年)登陸。他們是北歐人與隨行的奴隸,來自挪威與不列顛群島。

火星(pixabay.com用戶Aynur_zakirov作品)

在火星上發現有機分子

2018/07/03 | 王道還

宇宙中到處都有由非生物機制形成的有機分子,彗星、小行星、隕石、星際宇宙塵都可能把那些分子帶到行星表面。以地球為模型,估計火星表面一年接收的太空有機分子可達1....

改變日常活動的時間模式是野生動物迴避人類威脅的普遍策略(Alexas_Fotos@pixabay.com)

人類對生物圈的影響

2018/07/03 | 王道還

關於人類對生物圈的影響,我們立即想到的機制都是人類的行為,直接的如獵殺,間接的如改變自然環境。但是動物對於人類的反應,也可能產生深遠的影響。

3,500年前的穿顱手術,創口有明顯的癒合痕跡。這名婦人活到50歲,在新石器時代算是高壽。(出土於瑞士日內瓦湖北岸墓葬,現藏於洛桑考古暨歷史博物館。)

史前穿顱術

2018/07/03 | 王道還

人類很早就會在頭骨上鑿孔,目的不明。在歐洲,最古老的例子發生在5千年前,在新世界則是2千5百年前。可是這類頭骨以祕魯發現的最多,超過800個,世界其他地方合....

藝術家筆下的探月計畫(種子發提供)

月球暖化

2018/07/03 | 王道還

美國太空人在月球安裝的儀器,有一個專門偵測月球地表的熱流。40年前,研究人員已注意到,月球地表接近地面的溫度在太空人離開後逐漸上升。

太空人在月球漫步的想像圖(種子發提供)

月球花粉熱

2018/07/03 | 王道還

由於月球表面的重力只有地球的1∕6,大氣層又非常稀薄,揚起的塵埃分布範圍非常廣,對儀器、人體都可能造成傷害。沾在太空人衣著、裝備上的月塵,很容易隨太空人進入....

人類一年排放的溫室氣體,相當於500億噸二氧化碳。

溫室氣體

2018/05/29 | 王道還

根據1987年蒙特婁國際公約,為保護平流層中的臭氧,必須逐步禁用會破壞臭氧的分子,例如氟氯碳化物(CFC)、甲烷。

類地行星(pixabay.com用戶PIRO4D作品)

搜尋類地行星

2018/05/29 | 王道還

宇宙中的恆星數量何止百千萬億恒河沙數,許多人因而相信我們絕不孤獨–在太陽系之外必然有更多類似地球的行星(簡稱「類地行星」)。

太陽(WikiImages@pixabay.com)

太陽風暴

2018/05/29 | 王道還

美國太空總署(NASA)與歐洲太空總署(ESA)即將分別發射探測器,觀測日冕、太陽閃焰,那是與我們在地球上的生活直接有關的太空探測。

DNA裡的資訊哪一些屬於「個人隱私」,哪一些別人也可主張「知的權利」呢?(圖片來源:種子發)

DNA隱私

2018/05/29 | 王道還

在1976~1986年,美國加州首府薩克拉門托發生了一連串謀殺、強暴案,以及竊案,至少12人死亡,受害婦女超過50人。

男人與女人對許多事的看法不一樣,像是兩種不同的人。(pixabay.com用戶pixel2013作品)

兩性差異

2018/05/29 | 王道還

男人與女人對許多事的看法不一樣,像是兩種不同的人。1992年,美國一本暢銷書的書名把這個印象變成簡潔的口號:男人來自火星(戰神),女人來自金星(愛神)。

以「刷臉」辨識身分的技術,應用範圍越來越廣泛。(pixabay.com用戶kellepics作品)

垃圾進,垃圾出

2018/05/29 | 王道還

以「刷臉」辨識身分的技術,應用範圍越來越廣泛。因為學者開發出新的演算法,名曰深度學習(deep-learning),大幅提升了機器學習的能耐。

藝術的愉悅(圖片來源:種子發)

藝術的愉悅

2018/05/08 | 王道還

去(2017)年初,英國皇家學會的生物學學報刊出一篇論文,引爆了一場學術辯論,勢頭方興未艾,甚至引起大眾媒體的注意。那篇論文的作者是倫敦大學的博士後研究員朱....

電子顯微鏡下的諾羅病毒分子(圖片來源:Graham Beards at English Wikipedia)

諾羅病毒

2018/05/08 | 王道還

諾羅病毒(noroviruse)是最常見的腸炎病原,全球每年感染人數以千萬計。科學家已經知道這種病毒會利用小鼠免疫細胞上的受體CD300lf侵入細胞,但是在....

小鼠(pixabay.com用戶Karsten Paulick作品)

雙贏的條件

2018/05/08 | 王道還

對於自然之道,我們早有成見,而且不假思索就能琅琅上口,例如叢林法則,指仗恃天賦優勢奪取生活資源是天經地義的事。19世紀末,俄國無政府主義者克魯泡特金便針對這....

獼猴(圖片來源:種子發)

溫泉降壓

2018/05/08 | 王道還

生活在日本長野縣以北山區的獼猴非常有名,因為牠們會享受溫泉。當地人為猴子專門建了一座溫泉浴池,水溫維持攝氏40度。

生理時鐘紊亂,可能使體重增加。(圖片來源:種子發)

脂肪與生理時鐘

2018/05/08 | 王道還

糖皮質素是一種壓力荷爾蒙,它會刺激成熟脂肪細胞的生產。在人體內,糖皮質素的濃度通常在早晨睡醒後上升,晚上下降。美國史丹福大學的一個團隊以小鼠做實驗,發現了糖....

甘藷(pixabay.com用戶ceminlee作品)

甘藷的起源

2018/05/08 | 王道還

甘藷又名地瓜,起源於南美洲,現在是重要的糧食作物。但是學者對兩個基本問題至今仍無一致的答案。第一、甘藷的起源是一次還是多次?哪些植物參與了那個過程?第二、甘....

記者(pixabay.com用戶Alexandra作品)

網路上的真vs.假新聞

2018/04/10 | 王道還

美國總統川普使fake news(捏造的新聞)成為字典必須收錄的新詞。事實上fake news並不是新聞,不過是「謠言」罷了,新鮮的是網路。我們的印象是,利....

段木(圖片來源:種子發)

強化木材

2018/04/10 | 王道還

木材是古老的建材,蓋房子、造橋、造船都用得上。但是木材的強度、韌性都不夠,逐漸由金屬材料取代。過去不少人設法改善木材的缺點,但是成果有限。現在美國馬里蘭大學....

神經元的構造(OpenClipart-Vectors@pixabay.com)

思覺失調症的病理

2018/04/10 | 王道還

思覺失調症是一種精神病,過去叫做精神分裂症,它是大腦病變的結果,大眾並不陌生。但是對於這個疾病,醫學界自始就非常棘手,定義、診斷、治療都極為困難。

瓶裝水(圖片來源:種子發)

瓶裝水並不「純」

2018/04/10 | 王道還

一年前,《經濟學人》報導瓶裝水是個好生意,最近幾年年成長率約9%,市場規模1,470億美元。在美國,瓶裝水的銷量已經與含糖碳酸飲料(如可口可樂)發生交叉—一....