人類一年排放的溫室氣體,相當於500億噸二氧化碳。

溫室氣體

2018/05/29 | 王道還

根據1987年蒙特婁國際公約,為保護平流層中的臭氧,必須逐步禁用會破壞臭氧的分子,例如氟氯碳化物(CFC)、甲烷。

類地行星(pixabay.com用戶PIRO4D作品)

搜尋類地行星

2018/05/29 | 王道還

宇宙中的恆星數量何止百千萬億恒河沙數,許多人因而相信我們絕不孤獨–在太陽系之外必然有更多類似地球的行星(簡稱「類地行星」)。

太陽(WikiImages@pixabay.com)

太陽風暴

2018/05/29 | 王道還

美國太空總署(NASA)與歐洲太空總署(ESA)即將分別發射探測器,觀測日冕、太陽閃焰,那是與我們在地球上的生活直接有關的太空探測。

DNA裡的資訊哪一些屬於「個人隱私」,哪一些別人也可主張「知的權利」呢?(圖片來源:種子發)

DNA隱私

2018/05/29 | 王道還

在1976~1986年,美國加州首府薩克拉門托發生了一連串謀殺、強暴案,以及竊案,至少12人死亡,受害婦女超過50人。

男人與女人對許多事的看法不一樣,像是兩種不同的人。(pixabay.com用戶pixel2013作品)

兩性差異

2018/05/29 | 王道還

男人與女人對許多事的看法不一樣,像是兩種不同的人。1992年,美國一本暢銷書的書名把這個印象變成簡潔的口號:男人來自火星(戰神),女人來自金星(愛神)。

以「刷臉」辨識身分的技術,應用範圍越來越廣泛。(pixabay.com用戶kellepics作品)

垃圾進,垃圾出

2018/05/29 | 王道還

以「刷臉」辨識身分的技術,應用範圍越來越廣泛。因為學者開發出新的演算法,名曰深度學習(deep-learning),大幅提升了機器學習的能耐。

藝術的愉悅(圖片來源:種子發)

藝術的愉悅

2018/05/08 | 王道還

去(2017)年初,英國皇家學會的生物學學報刊出一篇論文,引爆了一場學術辯論,勢頭方興未艾,甚至引起大眾媒體的注意。那篇論文的作者是倫敦大學的博士後研究員朱....

電子顯微鏡下的諾羅病毒分子(圖片來源:Graham Beards at English Wikipedia)

諾羅病毒

2018/05/08 | 王道還

諾羅病毒(noroviruse)是最常見的腸炎病原,全球每年感染人數以千萬計。科學家已經知道這種病毒會利用小鼠免疫細胞上的受體CD300lf侵入細胞,但是在....

小鼠(pixabay.com用戶Karsten Paulick作品)

雙贏的條件

2018/05/08 | 王道還

對於自然之道,我們早有成見,而且不假思索就能琅琅上口,例如叢林法則,指仗恃天賦優勢奪取生活資源是天經地義的事。19世紀末,俄國無政府主義者克魯泡特金便針對這....

獼猴(圖片來源:種子發)

溫泉降壓

2018/05/08 | 王道還

生活在日本長野縣以北山區的獼猴非常有名,因為牠們會享受溫泉。當地人為猴子專門建了一座溫泉浴池,水溫維持攝氏40度。

生理時鐘紊亂,可能使體重增加。(圖片來源:種子發)

脂肪與生理時鐘

2018/05/08 | 王道還

糖皮質素是一種壓力荷爾蒙,它會刺激成熟脂肪細胞的生產。在人體內,糖皮質素的濃度通常在早晨睡醒後上升,晚上下降。美國史丹福大學的一個團隊以小鼠做實驗,發現了糖....

甘藷(pixabay.com用戶ceminlee作品)

甘藷的起源

2018/05/08 | 王道還

甘藷又名地瓜,起源於南美洲,現在是重要的糧食作物。但是學者對兩個基本問題至今仍無一致的答案。第一、甘藷的起源是一次還是多次?哪些植物參與了那個過程?第二、甘....

記者(pixabay.com用戶Alexandra作品)

網路上的真vs.假新聞

2018/04/10 | 王道還

美國總統川普使fake news(捏造的新聞)成為字典必須收錄的新詞。事實上fake news並不是新聞,不過是「謠言」罷了,新鮮的是網路。我們的印象是,利....

段木(圖片來源:種子發)

強化木材

2018/04/10 | 王道還

木材是古老的建材,蓋房子、造橋、造船都用得上。但是木材的強度、韌性都不夠,逐漸由金屬材料取代。過去不少人設法改善木材的缺點,但是成果有限。現在美國馬里蘭大學....

神經元的構造(OpenClipart-Vectors@pixabay.com)

思覺失調症的病理

2018/04/10 | 王道還

思覺失調症是一種精神病,過去叫做精神分裂症,它是大腦病變的結果,大眾並不陌生。但是對於這個疾病,醫學界自始就非常棘手,定義、診斷、治療都極為困難。

瓶裝水(圖片來源:種子發)

瓶裝水並不「純」

2018/04/10 | 王道還

一年前,《經濟學人》報導瓶裝水是個好生意,最近幾年年成長率約9%,市場規模1,470億美元。在美國,瓶裝水的銷量已經與含糖碳酸飲料(如可口可樂)發生交叉—一....

車內空調系統(pixabay.com用戶akiragiulia作品)

冷氣機散發的異味

2018/04/10 | 王道還

在使用冷氣機的房間裡,室內空氣品質由冷氣機決定,因此保養冷氣機是維護健康與工作效率的必要措施。但是有些冷氣機老是會發出異味,例如尿騷味、體臭,例行的清潔、除....

空氣汙染(圖片來源:WikiImages@pixabay.com)

空氣汙染

2018/04/10 | 王道還

全球而言,空氣汙染是第五大健康風險因子。大氣汙染物中,氣懸膠體是最容易察覺的健康、氣候因子,而揮發性有機化合物(VOCs)是形成氣懸膠體的原料。VOCs在出....

煤是最骯髒的化石燃料(圖片來源:種子發)

取消化石燃料補貼

2018/04/10 | 王道還

2016年9月,二十國集團(G20)峰會再度重申取消化石燃料補貼的決心,讓售價反映生產成本,目的有二:一是以價制量,淘汰效率低的能源利用模式;一是為再生能源....

發電廠(種子發提供)

地下的微生物世界

2018/03/05 | 王道還

地球生命圈深入地表下幾公里,其中有大量微生物生存,以生物質量而言,估計接近全球的1∕5,想來牠們在地球的能量循環中必然扮演了重要角色。可是科學家對地下生命圈....

智人,生活在距今9.5萬年前;大約90年前,出土於以色列斯庫爾洞穴(Skhul cave),一開始專家認為是尼安德塔人。(Wikimedia Commons)

智人走出非洲

2018/03/05 | 王道還

根據化石證據,我們智人的直接祖先大約20萬年前出現於東非。31.5萬年前生活在北非,或25.9萬年前生活在南非的古人類,可能是他們的直接祖先。但是,非洲以外....

捕蠅草(pixabay.com用戶RainerBerns作品)

麻醉植物?

2018/03/05 | 王道還

1818年,法拉第發表實驗報告,指出乙醚對人產生的效果與笑氣一樣,而乙醚容易取得又便宜,不像笑氣需要特殊的儀器才能製備。於是乙醚開始流行,成為取樂的玩物。1....

蠑螈(種子發提供)

巨大的基因組

2018/03/05 | 王道還

蠑螈是兩棲動物,科學家早就非常感興趣,因為牠們有強大的再生能力。其中研究人員最熟悉的是墨西哥鈍口螈(Ambystoma mexicanum),不僅砍斷的四肢....

藝術家筆下的DNA(種子發提供)

饑荒的影響

2018/03/05 | 王道還

1944年6月,盟軍在法國大西洋岸的諾曼第登陸,開闢新戰場,是第二次世界大戰的轉捩點。9月,盟軍又在荷蘭開闢另一戰場,企圖加速攻入德國的進程。荷蘭鐵路工人發....

克隆猴「華華」(圖片來源:孫強、蒲慕明,ION)

克隆猴

2018/03/05 | 王道還

1月底,中國科學院神經科學研究所(ION)研究員孫強的團隊發表論文,宣布兩隻克隆猴誕生,取名「中中」與「華華」。關於這個成果的意義,必須從克隆羊桃莉談起。 ....

海鷗(種子發提供)

「物種起源」的雜交說

2018/02/02 | 王道還

大家都知道,達爾文的經典作《物種原始論》(或《物種起源論》)是改變歷史的書,對生物學與人文學都造成了巨大衝擊。但是這本書的書名到底是什麼意思,明白的人卻不多....

肝炎病毒外觀的3D繪圖(pixabay.com用戶José R Valverde作品)

人類B型肝炎病毒什麼時候出現的?

2018/02/02 | 王道還

1980年代,義大利南部那不勒斯一所著名的聖徒教堂出土了一批乾屍。其中一名小孩生於16世紀中,兩歲左右死亡,屍體經過防腐處理,內臟都已移除。當時研究人員在孩....

倉鼠(pixabay.com用戶CrizzlDizzl作品)

「冷感」蛋白質

2018/02/02 | 王道還

哺乳類對抗嚴寒的策略之一是冬眠,但是以冬眠避寒的嚙齒類,有一些即使平時也有強大的抗寒本領,例如北美地松鼠(Ictidomys tridecemlineatu....

正用吻管吸取花蜜的斑蝶(pixabay.com用戶LionsRise作品)

鱗翅目的起源

2018/02/02 | 王道還

一個荷蘭團隊在德國北部鑽入地下300米,採集兩億年前一個古潟湖沉積層的標本,搜尋古花粉粒。那時正值三疊紀—侏羅紀的過渡期,可是研究人員在標本中意外發現了鱗翅....

澳洲大堡礁綠海龜(Chelonia mydas)(圖片來源:Wikimedia Commons,攝影:Danjgi, 2014)

海龜女兒國

2018/02/02 | 王道還

科學家調查澳洲大堡礁海域中的綠海龜,發現北方族群已經成了女兒國:未成年的個體中99%都是雌性,成年個體則是87%。學者認為那是全球暖化的後果。因為海龜的性別....

吸飽血的斑紋(種子發提供)

登革熱疫苗

2018/02/02 | 王道還

登革熱是黃病毒導致的疾病,黃熱病、茲卡先天綜合症的病原也是同一屬病毒。19世紀下半葉,黃熱病在中美洲甚至影響了國計民生。1880年法國人動工開鑿巴拿馬運河,....