與細菌共生

2018/10/31 | 王道還

動物與細菌共生的例子太多了,我們腸道裡便少不了它們,最近還發現它們也參與了身體的免疫機能,其實植物也會利用細菌抗病。

大氣暖化應控制在1.5℃ 之內

2018/10/31 | 王道還

比起19世紀下半葉,人因造成的大氣升溫在2006〜2015的10年間已達到0.87℃。這個趨勢不變的話,2040年便會達到1.5℃。後果之一是,世上的珊瑚礁....

第二型糖尿病的預警

2018/10/31 | 王道還

第二型糖尿病不是急性病,而有一個很長的發病過程,從發現初步徵兆到確診,有時長達10年以上。在那段期間,血糖、體重、胰島素阻抗都會逐漸上升。

切葉蟻

2018/10/30 | 王道還

人類並不是第一個發明農業的物種。南美的切葉蟻以真菌維生,吃的都是自己種的,牠們「切葉」是為了給真菌製作堆肥。

白蟻女兒國

2018/10/30 | 王道還

組成複雜社會的動物,通常雄性與雌性都參與社會生活。可是膜翅目昆蟲(螞蟻、蜜蜂等)是例外,撫育、防衛的重任都由雌性負擔。

哺乳類的單性生殖

2018/10/30 | 王道還

實行有性生殖的生物,每一個個體都是精卵結合的產物;牠們體內有兩套基因,分別來自精子與卵子,但是有些物種能實行孤雌生殖。

終結愛滋?

2018/10/02 | 王道還

從統計數字來看,抗愛滋之戰成果輝煌。每年死亡人數下降了一半以上:從190萬降到90萬,新增感染人數從一年340萬降到180萬。

蘇鐵

2018/10/02 | 王道還

現生蘇鐵並不像針葉樹釋出花粉、依賴風媒,而是由甲蟲傳粉。由於蘇鐵不是顯花植物,古生物學家非常好奇:它們從什麼時候開始利用甲蟲的?

安能辨我是雄雌

2018/10/02 | 王道還

采采蠅是人、畜錐蟲病病原的傳播者,控制采采蠅是預防錐蟲病的重要手段。由於雌性采采蠅一生只交配一次,要是以絕育雄蚊把牠們誘出來,便可能根絕采采蠅。

鯊魚

2018/10/01 | 王道還

我們對鯊魚的印象就是嗜血,認為牠們必然是肉食動物。但是2007年美國的研究人員卻發現,在墨西哥灣捕獲的雙髻鯊腸道裡有大量的海草,論重量有時超過6成。

洞熊

2018/10/01 | 王道還

洞熊在2萬5,000年前滅絕,但是牠們的基因並沒有因此消失。現生棕熊的基因組,0.9~2.4%來自洞熊。這個發現令人驚訝,因為現生棕熊最親近的親戚是北極熊。....

麋鹿

2018/10/01 | 王道還

美國黃石公園中的麋鹿,雄性在春夏長角,到了雌鹿發情季節(初秋)用以對付其他雄性,爭奪下種的機會。鹿角雖然是性擇的產物,但平時,卻是抵禦獵食動物的武器。

分子剪刀安全嗎?

2018/09/03 | 王道還

「分子剪刀」(CRISPR)是細菌演化出來對付病毒的機制,根據那個機制開發出的技術用來修改(編輯)基因組,精確、省時又省錢,現在CRISPR是非常熱門的研究....

病毒的神風特攻隊

2018/09/03 | 王道還

病毒是寄生生物,任何生物都會被它盯上,即使是超級細菌。噬菌體就是專門寄生細菌的病毒,到處都有,種類繁多,學者認為噬菌體對於細菌的生態與演化都扮演了關鍵角色。....

殭屍基因復活

2018/09/03 | 王道還

全世界估計有17%的人死於癌症,而大象只有5%。3年前,美國芝加哥大學、猶他大學的團隊分別發現,那與抑癌基因p53有關。

帕克太陽探測器

2018/09/03 | 王道還

美國太空總署(NASA)發射帕克太陽探測器。這個探測器會深入太陽大氣,最接近太陽時,軌道距太陽表面只有611萬公里。那裡是太陽大氣的最外層─日冕,溫度高達攝....

海洋哺乳類的隱憂

2018/09/03 | 王道還

現代學者分析海洋哺乳類的基因組,發現有些基因演化出新的功能,有些基因則故障、停止運作。匹茨堡大學的一個團隊便注意到,有些基因在海洋哺乳類中特別容易故障。

纖維保護腸道

2018/08/06 | 王道還

困難梭狀桿菌是醫院與療養院院內感染的頭號禍首,症狀是直腸發炎與嚴重腹瀉。美國每年感染人數接近50萬,2萬9,000人在確診後1個月內死亡,死亡病例有8成是6....

豐饒環境的影響

2018/08/06 | 王道還

豐饒環境組的子女比起對照組,無論雌雄都比較優秀。研究人員認為父親在豐饒環境裡獲得的好處,是由精子中的RNA小分子傳遞給子女的。

食欲中樞

2018/08/06 | 王道還

飲食與避免傷害是動物的基本需求,分別由飢餓與疼痛兩種感覺表達。但是這些需求無法同時滿足,因為滿足它們的行為往往互相排斥,無法一石兩鳥,腦子必須判斷哪一個需求....

核融合

2018/08/06 | 王道還

以核融合反應生產能量,成功的例子目前只有一個,就是氫彈—以高熱使氫原子核融合成氦原子核,因而損失的質量便會轉換為能量。

抗癌免疫藥物的美麗與哀愁

2018/08/06 | 王道還

現生動物配備的免疫系統經過幾十億年演化,複雜而完善,科學家還有許多細節不清楚。另一方面,生物醫學研究者發現,癌細胞能夠操弄免疫機制以坐大。

對抗潛伏細菌

2018/08/03 | 王道還

抗生素是治療細菌感染的「魔彈」(magic bullet)—對迅速分裂、增殖的細菌幾乎彈無虛發。但是有些細菌能夠逃生,它們降低新陳代謝率,或進入休眠狀態暫避....

巴西蚓螈

2018/08/03 | 王道還

蚓螈是一種神祕的動物,乍看之下很容易誤認為蚯蚓,其實牠們是脊椎動物,屬於兩棲綱裸蛇目真蚓科。不過牠們的生活方式倒與蚯蚓相似—潛伏在土壤中,因此學者對牠們的自....

控制身高的基因

2018/07/03 | 王道還

祕魯人的身材很矮,男性平均165公分,女性153公分。分析祕魯人的基因組,美洲原住民占80%,歐洲人16%,非洲3%。美洲原住民的成分越高,身材越矮。

寄生鳥的卵殼

2018/07/03 | 王道還

養孩子真是不容易,難怪有些鳥,例如杜鵑,乾脆把卵下在陌生鳥兒的巢裡,一了百了,眼不見為淨,動物學者把這種行為叫做「巢寄生」。

古DNA揭露的移民史

2018/07/03 | 王道還

根據歷史記載,冰島的第一批移民在西元870~930年(中國唐代末年)登陸。他們是北歐人與隨行的奴隸,來自挪威與不列顛群島。

在火星上發現有機分子

2018/07/03 | 王道還

宇宙中到處都有由非生物機制形成的有機分子,彗星、小行星、隕石、星際宇宙塵都可能把那些分子帶到行星表面。以地球為模型,估計火星表面一年接收的太空有機分子可達1....

人類對生物圈的影響

2018/07/03 | 王道還

關於人類對生物圈的影響,我們立即想到的機制都是人類的行為,直接的如獵殺,間接的如改變自然環境。但是動物對於人類的反應,也可能產生深遠的影響。

史前穿顱術

2018/07/03 | 王道還

人類很早就會在頭骨上鑿孔,目的不明。在歐洲,最古老的例子發生在5千年前,在新世界則是2千5百年前。可是這類頭骨以祕魯發現的最多,超過800個,世界其他地方合....

月球暖化

2018/07/03 | 王道還

美國太空人在月球安裝的儀器,有一個專門偵測月球地表的熱流。40年前,研究人員已注意到,月球地表接近地面的溫度在太空人離開後逐漸上升。