藝術家筆下的腸道內部(種子發提供)

大腸癌轉移的途徑

2017/08/01 | 王道還

癌症的標準療法是動手術切除癌組織。在那個過程中,醫師不只切除癌組織,還會切除相關的淋巴結。檢驗淋巴結是研判手術後治療策略的關鍵。癌細胞有沒有擴散到淋巴結是最....

結核桿菌在體外培養基上形成的菌落(US CDC公開照片)

敵人的敵人是朋友

2017/08/01 | 王道還

結核病(TB)是古老的疾病。1882年3月24日星期五晚上,德國醫師柯霍在柏林生理學會的月會上宣布發現結核桿菌。他因而獲得1905年諾貝爾生醫獎。 那一....

蛾類幼蟲(pixabay.com用戶Brett Hondow拍攝)

使敵人自相吞食

2017/08/01 | 王道還

植物招引各種食客上門,並不默默忍受摧殘,早已演化出種種防禦機制,例如改變自身的形態、化學組成,以阻卻素食者大快朵頤。最近美國威斯康辛大學動物系師生完成的一個....

政治人物(pixabay.com用戶vanessazoyd作品)

政治是高明的騙術?

2017/08/01 | 王道還

政治人物當心了。美國猶他大學所做的網路調查發現,選民對於政客基於道德立場所作的主張、承諾非常在意。 問卷內容是研究人員虛擬的政客。他們可分為兩類,一類是....

紐約曼哈頓區(pixabay.com用戶Frank Winkler拍攝)

減輕都會區的交通壅塞

2017/08/01 | 王道還

世界上住在都市裡的人越來越多,交通壅塞是影響都市生活品質最主要的問題。各國政府實施許多政策,力求減輕交通壅塞,例如擴建道路、限制車輛出入、收通行費(以價制量....

大腸桿菌(圖片來源:種子發)

良藥未必苦口

2017/07/04 | 王道還

寄生腸道的細菌必須解決的難題之一,是抵抗腸道蠕動、駐守在腸道裡。美國(聖路易)華盛頓大學的團隊研究一種特異的大腸桿菌(UPEC),發現了牠們堅守崗位的祕密。....

對狩獵 – 採集族群,地下根莖表面的砂礫有清潔牙齒的功能。(圖片來源:種子發)

舊石器時代的牙齒

2017/07/04 | 王道還

人類史上,最近300萬年是舊石器時代。直到1萬年前,才有少數社會進入新石器時代,過定居的農業生活。在舊石器時代,人生活在狩獵 – 採集社群中,人口少、不定居....

蝙蝠(pixabay.com用戶Salmar拍攝)

蝙蝠是冠狀病毒淵藪

2017/07/04 | 王道還

2003年,SARS(嚴重急性呼吸道症候群)從香港侵入我國,造成73人死亡,全球774人。2012年,中東爆發MERS(中東呼吸道症候群)疫情,已有640人....

麋鹿

麋鹿

2017/07/04 | 王道還

麋鹿是體型最大的鹿。在野外,雄鹿很少活過5歲,因為牠們有巨大、壯觀的鹿角,是獵人的頭號目標。因此年紀大的麋鹿全是雌鹿,可能活到20歲。

卵子不必受精也可能發育成胚胎,例如螞蟻等膜翅目昆蟲。精子不是完整的細胞,因此不可能發育成胚胎。(圖片來源:種子發)

雄核生殖

2017/07/04 | 王道還

有些物種的雄性已演化出特別的機制,能夠控制卵子,使卵細胞核中的基因組不會遺傳給子女。結果子女的核基因組完全來自父系。這叫做雄核生殖,也稱為生殖寄生。

小鼠(pixabay.com用戶,auenleben拍攝)

抗生素的後遺症

2017/06/02 | 王道還

口服抗生素,特別是盤尼西林,是小兒科醫師最常使用的藥。因此口服抗生素對於嬰幼兒健康的影響,逐漸引起有識之士的注意。流行病學研究顯示,孕婦在生產前或哺乳期間服....

短時間曝露在高濃度的柴油引擎廢氣中,會造成心血管功能異常。(圖片來源:種子發)

空氣汙染會引起心血管疾病?

2017/06/02 | 王道還

空氣汙染是大眾與環境健康的重要議題,估計每年有700萬人因而天年不遂。空汙奈米粒子對心血管的傷害,已有流行病學證據。交通工具排放的奈米微粒仍然是大眾健康的主....

秀麗隱桿線蟲

腸道菌群影響抗癌藥效

2017/06/02 | 王道還

氟嘧啶(例如5−FU)是大腸癌第一線用藥,但是療效的個人差異很大,而且治療劑量還沒有共識,因此往往造成腹瀉、噁心的副作用。倫敦大學結構與分子生物學研究所的團....

培養達23週的大腦星狀細胞(一種神經膠細胞)

帕金森氏症的細胞療法

2017/06/02 | 王道還

帕金森氏症(PD)是神經退化疾病,病灶位於中腦的「黑質」。黑質是中腦最大的神經核,其中的多巴胺神經元投射到大腦基底核,而大腦基底核是中樞運動系統非常重要的元....

奄美棘鼠無論雌雄都只有一條 X染色體(圖片來源:種子發)

奄美棘鼠的性別機制

2017/06/02 | 王道還

日本九州南方的奄美大島有一種土產棘鼠(Tokudaia osimensis),無論雌雄都只有一條性染色體 ─ X染色體。哺乳動物中只有嚙齒類才有這樣的物種,....

每一個物種都有特別敏感的氣味(圖片來源:種子發)

人的嗅覺不靈敏嗎?

2017/06/02 | 王道還

狗的嗅覺比人靈敏,是常識。原因也是常識,因為我們是靈長類。靈長類的特徵之一就是視覺發達、嗅覺退化。有點學問的人接著可能會提醒大家:盲人的聽覺非常靈敏也是同樣....

科摩多龍(種子發提供)

龍血

2017/05/01 | 王道還

科莫多龍是肉食動物,狩獵策略是耐心埋伏,專門攻擊獵物的咽喉。若是獵物沒有立即屈服,牠不會纏鬥,而是跟蹤,等待獵物倒下。因為牠們唾液中有毒、還有許多細菌,但是....

蟲癭

超級操控者

2017/05/01 | 王道還

我們到野外,常會在植物的葉、枝條、果實和樹幹上發現一些不正常的凸起物,那就是癭。許多昆蟲都會刺激植物形成蟲癭,以寄生其中。

蜘蛛

蜘蛛

2017/05/01 | 王道還

蜘蛛與昆蟲是兩群不同的節肢動物,對於牠們的差別,一般人只要知道昆蟲有6隻腳,蜘蛛則是8隻腳,也就夠了。可是洋人似乎對蜘蛛有莫名的恐懼,英文有個單字專門指那種....

哺乳

二手糖

2017/05/01 | 王道還

我們都聽說過二手菸的危害,沒聽說過二手糖。二手糖指的是:母親攝取的糖經由母乳進入嬰兒的身體。最近美國南加大預防醫學系的團隊提出新的證據,顯示母乳中的果糖與嬰....

熟睡

如何減少夜尿?

2017/05/01 | 王道還

每個人都有夜裡起床尿尿的經驗,在寒夜裡特別難受。可是有些人,特別是老年人,往往一個晚上因此起床好幾次,擾亂睡眠,甚至影響白天的生活,這就是夜尿症。

計程車漆成黃色才能在車海中一眼就看到(圖片來源:種子發)

計程車的顏色

2017/05/01 | 王道還

計程車為什麼叫小黃?因為計程車以黃色為主。為什麼?根據《經濟學人》,那是因為在1907年,美國計程車行老闆赫茲(John D. Hertz)請芝加哥大學的研....

生物個體以費洛蒙分子影響同種其他個體的生理、行為反應(種子發提供)

人有沒有費洛蒙?

2017/05/01 | 王道還

費洛蒙(pheromones)是傳訊分子,主要透過空氣傳送;生物個體以這種分子影響同種其他個體的生理、行為反應。20世紀上半葉,昆蟲學家發現了那些分子的作用....

游泳池(種子發提供)

泳池裡尿液知多少?

2017/04/06 | 王道還

在去(2016)年8月,里約奧運期間,出現了兩則有關游泳池衛生的新聞,提醒運動員以及一般大眾:游泳池裡可能出現有害健康的物質。

小貓熊(圖片來源:Peter Meenen攝影於美國田納西
州納許維爾動物園,2006)

大小貓熊的趨同演化

2017/04/06 | 王道還

貓熊有大小兩種。大貓熊大家都很熟悉, 用不著多介紹;小貓熊又叫紅貓熊,肩背皮毛是紅褐色。大貓熊是熊科,小貓熊自成一科,但是與貂科物種最親近,例如寵物貂、黃鼠....

化學肥料(pixabay.com用戶Unsplash拍攝)

延長肥料的保鮮期

2017/04/06 | 王道還

古代農人以動物糞便與堆肥當肥料,現代農業依賴化學肥料,以人工合成的氮肥取代動物糞便,如尿素。尿素含有氮、氫、碳、氧,氮分子的重量占46%,工業生產的成本低廉....

未成熟的罌粟果(pixabay.com用戶iTenz拍攝)

不會上癮的止痛劑

2017/04/06 | 王道還

止痛劑是最常使用的藥物,有一類廣泛使用的止痛劑是鴉片類藥物,起先是從罌粟花的生物鹼提煉出來的。從這種止痛劑與毒品的關聯就可以推斷,使用它們的風險必然包括上癮....

蟠尾絲蟲正從黑蚊(Simulium yahense;蚋屬)的觸角冒出來

點頭症

2017/04/06 | 王道還

非洲在1960年代出現了一種怪病,症狀與癲癇類似,發病者主要是小孩、青少年。在餵食或接觸到冷空氣的時候,病人會不由自主地點頭,因而俗名「點頭症」。

虎鯨(種子發提供)

更年期的意義

2017/03/01 | 王道還

雌虎鯨和女人一樣有更年期:雌虎鯨到了三、四十歲就會停經,然後可以活到90歲。而哺乳動物中,其他的長壽物種都是因衰老而停止生育,惟一旦停止生育,就到了生命的盡....

日本鹿兒島彌猴(圖片來源:種子發)

異種交配

2017/03/01 | 王道還

法國靈長類專家在日本鹿兒島縣屋久島上,觀察到一隻公彌猴試圖與一隻母鹿交配。法國學者觀察到的這個案例不但稀罕,而且是第一個由靈長類發動的異種交配行動。

斑頭雁(圖片來源:J. M. Garg攝於印度,2007)

鳥兒不必熱身

2017/02/24 | 王道還

我們在運動之前要熱身,連日常性的運動如游泳、健身跑步都要,更別說馬拉松這種運動了。那麼斑頭雁在發動幾千公里的長征之前,需不需要熱身?