愛恨情仇荷爾蒙
 
2012/10/19
 
李玉梅 | 特約編輯
 
 
開學才兩周的某一天,剛升上小二的大女兒一放學回家便興高采烈地告訴我:「媽,今天量身高,我比上學期長高了6公分。」記得曾經在一篇網路文章中讀過,小學階段平均的身高成長速率約為每年五至六公分,想不到女兒在半年多的時間便達成了平均值。我趁機考考她:「你覺得哪些因素和你長高有關呢?」她想了一會,說道:「多運動、不挑食、早睡早起、關燈睡覺、不彎腰駝背。」

呵呵,竟然把我盯她生活作息時最常嘮叨的幾個因素都搬出來了,不過應該只有前面3個才算對。基因對個人身高有相當程度的影響,要讓個體能盡量長到遺傳所限制的最大高度,就必須讓腦下垂體分泌足夠的生長激素,營養、運動與睡眠就與促進生長激素的分泌息息相關。

「關燈睡覺」則是為了讓女兒從小就能保持正常的生理周期,例如褪黑激素(melatonin)的分泌就會受到光線的抑制。女兒兩歲多時進入了「懼怕黑暗」期,當時為了幫助她克服對黑暗的恐懼用了許多辦法,連未經科學證實的坊間謠傳「關燈睡覺會讓皮膚比較白」的說詞都用上了,不過這個理由對一個二歲的小女娃一點吸引力也沒有。

我簡單地向女兒解釋生長激素與褪黑激素後,倒是激起了她的求知欲,她問道:「激素有很多種嗎?為什麼要有激素呢?」

「激素是內分泌腺製造的化學物質,會隨著血液輸送到全身,雖然它們的量非常少,卻能控制身體的生長、新陳代謝、神經信號傳導等,也有人翻譯成荷爾蒙。」

「荷爾蒙嗎?我們老師在教我們塑膠罐的分類時有說過環境荷爾蒙耶!我記得3號和7號的塑膠罐比較容易有環境荷爾蒙,6號比較容易有毒。」

「環境荷爾蒙不是我們身體製造的化學物質,它們如果從身體外面的環境進入身體裡面,就會影響正常荷爾蒙的作用。」我順手拿起書架上2012年2月號的《科學發展》,翻開其中一篇〈環境荷爾蒙與嬰幼兒健康〉給女兒看,裡面清楚介紹了環境荷爾蒙是什麼?有哪些特性?為何對嬰幼兒特別敏感?以及最近塑膠類商品廣告常出現的「不含雙酚A」是什麼意思?

剛說完文章的重點內容,女兒便衝向廚房,一會兒回來高興地說:「好險喔!昨天幫妹妹新買的塑膠奶瓶是5號,而且包裝上有寫不含雙酚A喔。」

女兒又說:「老師也說過不要吃太多炸雞,因為雞有打荷爾蒙的針,好讓雞快點長大,可是也會讓我們吃多了雞肉以後發育太快。」

「對啊,雞長得快,養雞場賺錢才快。不但雞打荷爾蒙,在美國,畜牧業者也想幫乳牛注射荷爾蒙來提高牛乳的產量。不過因為還有很多疑慮,所以有許多國家是禁止的。」我回答。

「自自然然生長不是最好嗎?為什麼要打荷爾蒙針呢?」女兒疑惑地問。

「有些情況注射荷爾蒙可以讓人更健康、更舒服。比方說像外婆有血糖偏高的問題,所以媽媽常常提醒外婆要多運動,因為充足的運動可以使控制血糖的荷爾蒙 -胰島素發揮更好的作用,有助於血糖正常代謝。萬一實在沒有辦法自己產生足夠的胰島素,那麼就要考慮注射胰島素來控制血糖囉。」

「另外,有些女人到了更年期,可能因為身體裡某些荷爾蒙的濃度改變的關係,會有很多不舒服的症狀。醫生也可能會用補充荷爾蒙的方法來減低這些症狀。」我補充道。

過去十年間,《科學發展》刊登了數篇介紹荷爾蒙療法的新知報導與文章,對於此類療法的科學原理、歷史進展、利弊得失、官商爭議等都有精闢的介紹。不過這些資料等女兒上了中學,批判思考能力比較成熟時再告訴她好了。

「好啦,我們陪外婆散步去。媽媽也要養成規律運動的好習慣,更年期時應該就用不到荷爾蒙療法了。」



文字修正:

1.讀者蔡宇哲先生於2013年3月4日星期一以FB訊息寫道:

第三段:[為了幫助她克服對黑暗的恐懼,便用關燈睡覺會讓皮膚比較白的說詞來鼓勵她]、[小女孩開始懂得在乎自己的外表,終於接受以關燈睡覺來逼退一些艷陽下踢球產生的黑色素。]
上述兩句會嚴重誤導讀者褪黑激素具有美白效果,但實際上並沒有,這是一般人常見的誤解。在第三段連結到潘震澤老師的文章[視網膜光接受器與褪黑激素分泌]中,第一頁右下角亦提到[褪黑激素對人類的膚色沒有作用]。

2.讀者陸子鈞先生於2013年3月4日星期一以FB訊息寫道:

「影響身高最重要的因素是遺傳」這句也太果斷,似乎要「來源請求」。不知道是否「充足的運動可以讓胰島腺分泌足夠胰島素」。

以上,我們要謝謝蔡先生和陸先生的指正,經和作者溝通後,對此補充說明與文字修正如下:
 
1.[褪黑激素]的修正

原文:「關燈睡覺」則是和褪黑激素(melatonin)有關。女兒兩歲多時進入了「懼怕黑暗」期,當時為了幫助她克服對黑暗的恐懼,便用關燈睡覺會讓皮膚比較白的說詞來鼓勵她,不過這個理由對一個兩歲的小女娃一點吸引力也沒有。直到她上了小學以後,因為嚮往當個高個子而開始努力運動,甚至加入了足球隊,每個周末的上午都在球場上馳騁揮汗。小女孩開始懂得在乎自己的外表,終於接受以關燈睡覺來逼退一些艷陽下踢球產生的黑色素。

修正:「關燈睡覺」則是為了讓女兒從小就能保持正常的生理周期,例如褪黑激素(melatonin)的分泌就會受到光線的抑制。女兒兩歲多時進入了「懼怕黑暗」期,當時為了幫助她克服對黑暗的恐懼用了許多辦法,連未經科學證實的坊間謠傳「關燈睡覺會讓皮膚比較白」的說詞都用上了,不過這個理由對一個二歲的小女娃一點吸引力也沒有。

2.[影響身高最重要的因素是遺傳]的修正

原文:影響身高最重要的因素是遺傳,但是要讓個體能盡量長到遺傳所限制的最大高度,就必須讓腦下垂體分泌足夠的生長激素,營養、運動與睡眠就與促進生長激素的分泌息息相關。

修正:基因對個人身高有相當程度的影響,要讓個體能盡量長到遺傳所限制的最大高度,就必須讓腦下垂體分泌足夠的生長激素,營養、運動與睡眠就與促進生長激素的分泌息息相關。

3.[胰島素]的修正

原文:因為充足的運動可以讓胰島腺分泌足夠控制血糖的荷爾蒙-胰島素

修正:因為充足的運動可以使控制血糖的荷爾蒙 -胰島素發揮更好的作用,有助於血糖正常代謝。
 

 
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